Winter X Games 15
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Le week-end dernier a vu le retour des Winter X Games à Aspen, dans le Colorado. La snowboardeuse britannique Jenny Jones était à la recherche de sa quatrième médaille d’or aux X Games, tandis que Shaun White visait une quatrième médaille d’or consécutive en superpipe, un record.

Les Winter X Games sont le plus grand événement de sports d’hiver de l’année. Oui, les Jeux olympiques d’hiver sont énormes, le TTR est massif et le F.I.S. est bien le F.I.S., mais il y a quelque chose à propos des X Games. Est-ce l’énorme cirque médiatique qu’apporte ESPN, les sommes ridicules versées par les sponsors, les prix ou les foules ? Il y a le ski, le snowboard et les fous qui passent leur temps à l’envers sur des motoneiges. Il y a le ski/board/sno(mobile)cross, le big air, le superpipe et le slopestyle. Les plus grands noms du monde des sports d’hiver sont en ville, de Shaun White à Jamie Anderson.

Ces dernières années, le ski acrobatique a rivalisé avec les foules, la rivalité et l’excitation du snowboard et la folie de la motoneige aimée des Américains. Nous avons vu Jon Olsen, Tanner Hall et Candide Thovex courtiser les foules, les sponsors et les caméras de télévision, mais les Winter X Games ont été l’année du snowboard.

Le week-end a démarré en fanfare samedi lorsque Kelly Clark est devenue la première snowboardeuse à réaliser un 1080 (trois rotations complètes) dans le superpipe. Elle avait essayé cette figure plus tôt dans le mois lors de l’Open européen de Burton, mais son effort a été récompensé par un énorme 1080 lors de son dernier run en finale. Un grand style, une grande amplitude et une première en compétition. Avec la participation de la championne olympique Torah Bright au slopestyle cette année, son riding impressionnant a offert à la foule une victoire convaincante.

Le slopestyle féminin a également réservé quelques surprises et des figures incroyables. La Britannique Jenny Jones, gagnante des deux derniers Winter X Games et de l’or aux European Winter X Games, était opposée à une Jamie Anderson en pleine forme et à la jeune Enni Rukajarvi. Après avoir réalisé un run solide avec des 540 propres et un gros 720, elle semblait avoir décroché sa troisième médaille d’or consécutive à Aspen, mais elle a dû s’incliner face au jeune Finlandais de 20 ans. Les scores étaient marginaux, mais la chance était du côté d’Enni\Npuisque son run final ne semblait pas pouvoir dépasser Jones jusqu’à ce que les scores des juges apparaissent sur le tableau. Jenny Jones ajoute toutefois une médaille d’argent aux X Games à son palmarès de trois médailles d’or en deux ans.

Chez les hommes, le Big Air a été la première des trois compétitions à montrer à quel point le snowboard masculin a progressé. Le public est venu nombreux pour voir si Seb Toutant pouvait ajouter à sa victoire au Beijing Air & Style et si Torstein Horgmo allait lancer le triple cork (trois rotations inversées tout en effectuant quatre rotations complètes). Seb Toutant s’est montré à la hauteur avec un énorme switch backside 12, ne laissant à Torstein qu’un seul choix, après avoir claqué son premier run, il a lancé le tout premier triple cork de compétition 1440 (voir ci-dessous) pour remporter l’or.

L’épreuve de superpipe masculine n’était qu’une formalité, mais elle a tout de même offert un grand spectacle à Shaun White, qui a remporté une quatrième médaille d’or consécutive en superpipe aux Winter X Games d’Aspen. Avant la finale, Shaun White occupait la deuxième place derrière son compatriote olympique Scotty Lago, mais après une première déception, il avait quelque chose à prouver. Le « flying tomato » est revenu en force et a obtenu un score franchement étonnant de 97,33 lors de son dernier run, prouvant ainsi sa domination dans le half pipe.

La grande surprise est venue du slopestyle, où White, déjà cité, espérait décrocher une nouvelle médaille d’or avant la finale du halfpipe, mais n’a pas réussi à se qualifier, laissant Seb Toutant, Mark McMorris et Torstein Horgmo se battre pour la médaille d’or. Le snowboarder le plus célèbre du monde a ensuite admis qu’il ne pouvait plus rivaliser avec les meilleurs riders de slopestyle. Après la déception d’avoir terminé deuxième du big air, Seb Toutant est déterminé à battre Horgmo pour remporter l’or. Le jeune Canadien s’était qualifié avec le score le plus élevé jamais obtenu en slopestyle, pulvérisant son run avec un 97, ce qui le mettait en pleine forme pour la finale. Son run final super stylé, comprenant deux double corks et deux 1260, lui a permis de remporter l’or confortablement.

À deux mois des European X Games de Tignes, nous n’aurons pas à attendre longtemps avant d’assister à la même chose. Nous espérons que Jenny Jones, Aimee Fuller et Jamie Nicholls porteront le drapeau pour nous et que nous remporterons d’autres médailles.

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