Avis sur la station de Chamonix Mont Blanc
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Avis sur la station de Chamonix Mont Blanc

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Situation : Haute-Savoie, Alpes françaises

La réputation de Chamonix attire d’innombrables skieurs confirmés du monde entier.

Son cadre spectaculaire, dominé par l’Aiguille du Midi (3482 m), n’est qu’à quelques kilomètres de la Suisse, tandis que le tunnel du Mont-Blanc, long de 11,6 km, offre un accès rapide à Courmayeur, dans la vallée d’Aoste, en Italie.

L’accès routier depuis le Royaume-Uni est direct via Genève, avec une option non autoroutière depuis Lyon via Chambéry Savoie Mont Blanc et Albertville.

Le domaine skiable

  • Le ski convient à tous les niveaux, mais il faut bien se renseigner sur l’endroit qui vous convient le mieux.
  • Les groupes d’activités et de capacités mixtes trouveront de quoi se divertir.

C’est un grand domaine qui vous surprendra et vous déconcertera lors de votre première visite. Le fait de penser qu’il ne s’agit pas d’un seul domaine skiable mais de plusieurs, répartis sur les versants nord et sud de la vallée, vous aidera à y voir plus clair et à trouver le terrain idéal. Voici comment cela se présente :

Si vous arrivez de Lyon, de Genève, etc., la première région que vous rencontrerez sera Les Houches. Très sous-estimé, il offre de nombreux terrains intermédiaires, y compris des descentes étonnamment longues à travers la limite des arbres, à la fois vers le village et au-dessus de la ville voisine de Saint-Gervais. Ensuite, il y a la légendaire descente du Grand Slalom de la Coupe du monde de Kandahar.

Ensuite, et le plus proche de Chamonix, se trouve le domaine du Brévent, accessible par une télécabine vers un terrain intermédiaire orienté au sud à Plan Praz (1999m), avec un téléphérique vers Le Brévent (2525m) ? pour les skieurs avancés seulement. Il en va de même pour la célèbre Vallée Blanche, une descente hors-piste classique de 20 km avec environ 2700 m de dénivelé. Elle est accessible par le sensationnel téléphérique de l’Aiguille du Midi, sur le versant opposé (sud) de la vallée.

Les débutants ne sont pas oubliés pour autant. Les Planards (au sud du centre du village) et Le Savoy (juste au nord, avec un téléski vers la télécabine du Brévent) sont des zones sûres et réservées aux débutants.

Le long de la vallée, le téléphérique qui dessert le secteur de la Flégère (1877 m), avec un télésiège qui monte à 2525 m, est le suivant. Il existe également une liaison par téléphérique avec Le Brévent, utile lorsque des vents violents ont fermé le téléphérique de la Flégère. Le terrain combiné est principalement classé rouge et bleu, bien qu’il y ait quelques verts.

Environ 6 km plus loin se trouve Argentière, dont la nouvelle télécabine permet de monter en première étape jusqu’à 2138 m d’altitude. Transféré dans un téléphérique, vous serez transporté à 3275 m d’altitude pour explorer le domaine mondialement connu des Grands Montets (en grande partie non damé). Le paysage est sensationnel et le terrain est classé rouge ou noir, il est donc réservé aux skieurs avancés ou aux intermédiaires confiants et expérimentés. Si vous ne vous sentez pas à la hauteur, il y a quelques pistes bleues à Plan Joran et une piste rouge agréable (bien que parfois glacée) pour revenir au village.

Ouvert en décembre 2018, le nouveau télésiège 6 places « Tabé » remplacera deux anciennes remontées mécaniques et transportera plus de 3000 skieurs par heure jusqu’à la station intermédiaire de Lognan (1900m). Ici, les Grand Montets ont remédié au manque notable de pistes pour débutants en aménageant un nouvel espace qui comprend deux téléskis et des canons à neige.

Juste après Argentière, une bifurcation à droite est indiquée pour Le Tour (1462 m). À côté du village se trouve un domaine pour débutants (La Vormaine), tandis que la télécabine de Charamillon vous emmène à 1850 m d’altitude. Un autre télésiège mène aux pistes bleues et rouges des Autannes (2195 m). L’une des liaisons bleues (Le Col) passe par le télésiège du Plan des Reines, qui vous emmène à la Tête de Balme (2250 m).

De là, un zig-zag en pente rouge à travers les arbres (ou une descente en télécabine à proximité) mène à Vallorcine. Le dernier domaine skiable de la vallée de Chamonix est aussi le plus récemment aménagé, avec de nombreux nouveaux logements pour les skieurs. Bien que les pistes desservies par ses propres télécabines soient en fait des pistes de retour, les remontées mécaniques offrent un accès rapide à de nombreuses autres pistes entre Tête de Balme et Le Tour.

En résumé : La vallée semble étendue et elle l’est, mais il est plus facile de s’y déplacer qu’on ne l’imagine, grâce à des navettes efficaces et à une option ferroviaire tout à fait viable – ceux qui séjournent dans la vallée bénéficient d’une carte d’hôte qui leur permet de voyager gratuitement dans les bus et les trains.

La station de ski

  • Avec son cadre spectaculaire, ses paillettes et son glamour, Chamonix ne ressemble à rien d’autre.
  • Les autres villages de la vallée de Chamonix ont tous quelque chose à offrir, mais restez à Chamonix au moins une fois.

Autrefois humble communauté agricole, Chamonix est aujourd’hui une ville de taille moyenne, mais l’esprit de village est toujours présent dans les entreprises, essentiellement locales, qui s’y trouvent. On y trouve aussi des boutiques de grandes marques (ainsi qu’un casino un peu incongru), mais il y a aussi une fierté tangible de faire partie de cet endroit remarquable. Chamonix est comme nulle part ailleurs.

La réputation internationale de Chamonix et son cadre incomparable parmi les paysages les plus spectaculaires que les Alpes ont à offrir font que la valeur des biens immobiliers ne cesse de grimper. Malgré les paillettes et le glamour, Chamonix reste avant tout la patrie spirituelle des activités de montagne, avec quelque chose pour tout le monde, à tous les niveaux et quelle que soit la saison.

Les Houches a son propre charme de chalet, un nombre d’hébergements en constante augmentation mais un potentiel de restauration limité (vous finirez donc par vous rendre à Chamonix). Au-delà de Cham, à côté du Golf Club de Chamonix, se trouve Les Praz, avec une atmosphère de village agréable et un accès à la montagne par le téléphérique de la Flégère.

Plus haut dans la vallée, Argentière a une ambiance conviviale et isolée qui compte de nombreux aficionados, en particulier parmi les skieurs expérimentés. Le Tour est, comme on peut s’y attendre, un peu plus éloigné, mais conserve une identité savoyarde agréable et terre-à-terre. On peut en dire autant de Vallorcine qui, malgré le nombre d’appartements récemment ajoutés, reste une communauté de travailleurs toute l’année.

Pourquoi skier à Chamonix ?

Chamonix est une ville cosmopolite qui attire des skieurs du monde entier, désireux de skier dans le berceau des sports d’hiver. Vous pouvez skier (ou faire du shopping) à votre guise, même si pour profiter au maximum du forfait, vous devez être un skieur de montagne expérimenté. Les locaux vous diront que ce n’est pas trop exigeant, mais le classement des pistes peut parfois être optimiste, certains bleus présentant des défis de type rouge. Il y a de fortes chances que vous reveniez meilleur skieur.

Cela dit, il y a des zones de débutants très douces et, à l’autre bout de l’échelle, des possibilités infinies de hors-piste.

Snowboarding

Boarder cross, speed-riding et espace famille de la légende du Mont-Blanc à la Flégère, Big Air Bag au Brévent.

1 Snowparks

1 Snowboarder Cross

Ski de fond

Pistes rouges, bleues et vertes à quelques minutes du centre ville. Le forfait de ski donne accès à la patinoire ou à la piscine.

20 km de pistes de ski de fond et de ski nordique

Handiski…

  • Les Houches est une destination populaire pour le Handiski, avec de larges pentes et des pistes relativement calmes. L’ESF Les Houches, l’une des premières écoles à enseigner le Handiski, propose des cours pour tous les âges et tous les handicaps, en partenariat avec l’association Loisir Assis Evasion.
  • Chamonet.com propose des guides pour l’accès aux remontées mécaniques, etc.
  • L’ESF Chamonix vous accueille chaleureusement et met à votre disposition une gamme complète de matériel ainsi que des moniteurs spécialisés.
  • Le centre ville de Chamonix est en grande partie piétonnier. La navette du Mulet, les skibus et les trains sont accessibles aux fauteuils roulants.

Les avantages, inconvénients & conseils

Avantages

  • Le ski sans limites pour ceux qui ont les compétences et le courage nécessaires.
  • Accès gratuit au wi-fi dans les lieux clés.
  • Il y a beaucoup d’autres activités et sites à visiter.
  • Des zones dédiées aux débutants à proximité du centre ville, ainsi qu’une zone freestyle sécurisée à La Vormaine.
  • Le ski convient à tous les niveaux, mais il faut bien se renseigner sur le domaine qui vous conviendra le mieux avant de réserver.
  • Transferts faciles depuis l’aéroport de Genève ou TGV vers Saint-Gervais Le Fayet, puis Mont-Blanc Express.

Inconvénients

  • Chamonix elle-même est une destination haut de gamme, avec des prix haut de gamme.
  • Bien que bien desservie, la vallée s’étend sur un vaste territoire et la plupart des domaines skiables ne sont pas reliés entre eux, ce dont il faut tenir compte lors du choix de l’hébergement.
  • Chamonix est exposée aux vents violents et aux fermetures de remontées mécaniques qui s’ensuivent.
  • Les skibus peuvent être surchargés aux heures de pointe de la journée.

Nos conseils

  • Le parking des Planards, à proximité de la station de tramway du Montenvers, est gratuit.
  • Utilisez votre Carte d’Hôtes (disponible auprès de votre hébergeur) pour profiter des excellents transports publics gratuits pour accéder aux domaines skiables de la vallée de Chamonix.
  • Vérifiez qu’il y a un arrêt de bus à proximité de votre logement.
  • Rendez-vous à l’Office du tourisme pour obtenir des informations sur les événements, les guides, les lieux à visiter et les horaires des transports.
  • Achetez le forfait de ski de Chamonix qui vous convient – Il y a un guide utile de tous les forfaits de ski et de ce qu’ils comprennent sur Chamonet.com Achetez en ligne pour éviter les files d’attente.
  • Pour éviter toute déception, visitez l’Aiguille du Midi par beau temps et par temps clair ? et réservez votre visite à l’avance pour éviter les files d’attente.

Aperçu : Chamonix

Le Brévent ? Le domaine skiable de Chamonix

Aujourd’hui, nous partons skier dans le domaine du Brévent, le domaine skiable de haute altitude le plus proche de notre appartement et de Chamonix, situé juste au-dessus de la ville et accessible par la puissante télécabine 8/10 places de Planpraz. La dernière fois que nous sommes venus ici, les choses étaient très différentes, avec un trajet poilu mémorable dans de vieilles cabines exiguës de type « œuf », mais en 2009, l’ensemble de l’installation a été modernisé. Il s’agit toujours d’une montée impressionnante, mais elle est plus rapide et beaucoup plus douce. Après cela, nous nous retrouvons sur le terrain de Plan Praz (1999 m), principalement orienté vers le sud.

De là, les skieurs confirmés peuvent prendre un téléphérique vertigineux jusqu’au Brévent (2525 m) pour des vues sensationnelles sur l’Aiguille du Midi et le massif du Mont-Blanc, ainsi qu’une descente panoramique unique de niveau noir, rendue encore plus intéressante par le fait que deux de ses sections intermédiaires se divisent brièvement en itinéraires alternatifs. Ils se rejoignent avant de rejoindre une piste verte vers Plan Praz ou une piste bleue vers le secteur de Cornu. Si la neige le permet, vous pouvez ensuite skier une piste noire (Nants) jusqu’au fond de la vallée ou au pied de la télécabine de Planpraz.

Pour l’instant, nous décidons de passer sur le terrain noir du Brévent et d’explorer quelques pistes intermédiaires avant l’arrivée imminente des skieurs du dimanche de ce matin. Grâce aux abondantes chutes de neige de la nuit précédente, nous flottons silencieusement sur la poudreuse fraîche et traçons des pistes sur Vioz et Blanchots, deux pistes bleues qui nous déposent au pied du télésiège de Cornu (1814 m). Le six places à grande vitesse dessert trois pistes rouges raides, avec la possibilité de faire un détour par une piste noire encore plus raide (Bouquetins).

La Vallée Blanche

Pour de nombreux skieurs, cette célèbre descente justifierait à elle seule une visite de longue durée à Chamonix. En effet, l’accès depuis l’Aiguille du Midi implique que les skieurs soient encordés les uns aux autres pour se frayer un chemin sur une arête étroite et nerveuse, avec un dénivelé qu’il vaut mieux ne pas évoquer.

Une fois en sécurité, vous vous lancez dans une descente épique de 20 km en hors-piste (avec environ 2700 m de dénivelé) que vous décrirez encore à vos petits-enfants. En raison de la présence de crevasses, cette descente nécessite l’accompagnement d’un guide de haute montagne local qualifié. Le point d’arrivée se trouve là où le glacier se termine, en dessous de la station supérieure du tramway du Montenvers, que vous atteindrez en grimpant une série d’escaliers en acier et en empruntant une télécabine.

Du Brévent à la Flégère

Après avoir vu des skieurs s’attaquer avec plus ou moins de succès aux descentes les plus exigeantes, nous atteignons la station amont de 2333 m et optons pour le Charlanon, classé rouge. Après un bref schuss, nous prenons un virage serré à droite qui nous fait dévaler un mur inattendu et d’une raideur impressionnante. A Chamonix, il faut vraiment s’attendre à l’inattendu, une pensée à laquelle nous réfléchissons tout en dévalant la pente raide qui finit par s’adoucir avant de passer devant les points d’arrivée de deux télésièges. Un dernier virage serré à gauche, toujours sur Charlanon, nous amène sur une piste bleue qui nous fait traverser des paysages d’une beauté saisissante jusqu’au téléphérique de Liaison qui relie le domaine du Brévent à celui de la Flégère.

Une fois le vide franchi, nous skions quelques secondes avant de rejoindre le télésiège des Evettes pour un trajet en douceur à travers les arbres jusqu’à la base du musclé télésiège six places Index (1892 m).

Pour des raisons qui ne sont pas immédiatement évidentes, Index est résolument fermé aux skieurs lorsque nous arrivons. C’est un coup dur, car cette remontée clé mène jusqu’à 2405 m pour un choix de descentes en pente rouge et noire (avec un peu d’aide du téléski Floria), tout en offrant des vues incroyables sur les sommets élancés de l’autre côté de la vallée encaissée. Espérons qu’il sera accessible lors de notre prochaine visite.

Si vous préférez un peu plus de douceur, vous trouverez un peu plus haut quelques télésièges desservant des pistes bleues et vertes (ce qui n’est pas pour déplaire aux post-débutants basés aux Praz).

Une tempête souffle sur la Flégère

C’est juste au-dessus de cet endroit exposé que nous découvrons que non seulement le télésiège Index mais aussi le téléphérique de la Flégère qui amène les skieurs depuis le fond de la vallée sont fermés, et nous sommes sur le point de comprendre pourquoi. En d’autres temps, nous serions passés devant le snack-bar/takeaway Tendance Foehn à l’allure peu attrayante, mais des vents violents commencent à fouetter la neige et à nous l’envoyer au visage comme des aiguilles. Il ne nous faut donc pas longtemps pour décider de nous plonger dans un chocolat-chaud rapide et de laisser passer la tempête avant de penser à retourner dans le secteur moins exposé du Brévent. La tempête s’annonce violente. Il peut se produire ici, envoyant les skieurs plus bas dans la vallée vers les pistes plus abritées et bordées d’arbres des Houches. A l’heure actuelle, cela présente un attrait certain.

Heureusement, après s’être remis au vent et avoir pointé nos skis vers le téléphérique, nous sommes étonnés de constater que la descente de retour sur les Évettes, classées bleues, s’avère être littéralement une brise, car elle est rassurante et abritée, à tel point que nous n’aurions pas cru que les conditions pouvaient être si différentes dans des domaines adjacents. C’est aussi la raison pour laquelle il est important de surveiller les prévisions météorologiques (et les fermetures de remontées mécaniques) dans la vallée lorsque vous décidez de votre destination pour une journée de ski au départ de Chamonix.

Voir nos pages individuelles sur les stations de ski Argentière, Les Houches et Vallorcine & Balme dans la vallée de Chamonix.

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