Vacances à pied aux Saisies
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A la découverte des sentiers et des villages du Beaufortain

Les vacances à pied dans les Alpes sont ce dont beaucoup d’entre nous rêvent lorsqu’ils planifient une pause saine et en plein air pour échapper à la routine quotidienne. Nous avons choisi Les Saisies comme base, perchée au-dessus de la magnifique région du Beaufortain, avec des vues fabuleuses sur le Mont Blanc. Nous allions passer une semaine à marcher sur les sentiers, à découvrir les villages voisins et à visiter les attractions locales.

Après avoir récupéré la famille à l’aéroport de Genève, nous descendons bientôt sur la route bien connue qui traverse Megève (capitale incontestée des nids-de-poule dans les Alpes françaises) en direction du Val d’Arly.

A l’approche de Flumet, nous prenons à gauche la direction de Notre-Dame de Bellecombe, un itinéraire sinueux qui passe par des remontées mécaniques aujourd’hui silencieuses et par le cœur du village avant de monter jusqu’à 1650 m au col des Saisies.

Ce n’est que lorsque l’on est dehors et sur le terrain que l’on fait vraiment partie du paysage, une pensée à laquelle il est difficile d’échapper lorsque l’on contemple l’immensité stupéfiante du paysage.

De l’autre côté, la ligne d’horizon des Saisies, agréablement basse, se présente sous un jour très différent de celui auquel nous sommes habitués en hiver, sous la forme d’une station de ski familiale. C’est une station qui ne s’endort pas en dehors de la saison de ski et qui a su fidéliser les randonneurs, rejoints ces dernières années par de jeunes vététistes de plus en plus nombreux.

En arrivant à la périphérie du village, nous passons devant l’un des télésièges musclés à grande vitesse qui restent ouverts pour transporter les randonneurs et les cyclistes en haut de la montagne.

Notre hébergement est Le Hameau du Beaufortain, situé à une courte distance du village principal sur la Route du Mont Bisanne. Il s’agit d’une montée régulière, légèrement sinueuse, qui nous donne l’impression d’être un peu éloignés de la vie du village, mais nous savons, pour l’avoir déjà visité, que c’est un endroit calme et attachant qui offre de superbes vues sur le Mont-Blanc et un accès direct aux sentiers pédestres, aux pistes de ski et aux télésièges, en fonction de la saison.

Nous adorons les cartes

Le plan pour le premier jour ici est de rencontrer le guide d’activités de montagne Mark Tennent et de partir sur les sentiers de montagne pour une séance d’essai dans l’après-midi. Contrairement à nous, il fait ce genre de choses tout le temps et a l’air en forme, mais il sait évidemment qu’il ne faut pas repousser nos limites trop tôt, d’autant plus que les températures sont inhabituellement élevées pour cette altitude :  » Nous ne ferons rien de trop exigeant – juste un circuit doux qui vous donnera une idée de ce qui est offert à ceux qui suivent les itinéraires balisés… « .

Notre hébergement étant situé un peu au-dessus du village principal, nous décidons de nous rendre à notre point de départ en voiture, bien qu’un service de navette soit tout à fait envisageable. Après être descendus pour prendre la route qui monte de Beaufort sur Duron, nous traversons le cœur du village et repassons le col des Saisies en direction de Notre-Dame de Bellecombe. Une minute ou deux après le col, nous tournons à droite dans une clairière au bord de la route et nous garons les voitures. A partir de là, tout dépend de nous.

D’accord, les jambes.

Le sentier commence dans un cadre familier aux habitués des pistes forestières, et nous montons régulièrement à travers les grands pins, tandis que le grondement lointain d’une voiture ou d’une moto qui passe sur la route des Grandes Alpes, juste en dessous de nous, cède bientôt la place à un silence total. La montée se poursuit et s’accentue sensiblement une fois que nous avons tourné à droite de la piste principale pour emprunter un itinéraire balisé utilisé uniquement par des randonneurs, des vététistes et, en hiver, par des raquetteurs loin de tout. Comme il s’agit d’un flanc de montagne, l’ascension est destinée à durer un certain temps. Nous nous installons donc à un rythme régulier tandis que Mark nous divertit et met nos sens à l’écoute de notre environnement en nous montrant les différentes espèces d’arbres et de fleurs sauvages.

Les connaissances locales sont ce qui différencie l’expérience des montagnards de celle des visiteurs, et le fait d’avoir un guide réduit certainement le fossé, vous mettant davantage en contact avec le paysage. Lorsque nous émergeons enfin de la forêt pour atteindre un point de vue élevé, l’impact de l’endroit où nous nous trouvons nous frappe soudain de plein fouet.

 

Ouverture de l’entreprise

Depuis le confort d’une voiture, on peut contempler autant de paysages étonnants que l’on veut, mais ce n’est qu’une fois dehors et sur ses deux pieds que l’on fait vraiment partie des choses, une pensée à laquelle il est difficile d’échapper lorsqu’on s’émerveille de l’immensité stupéfiante des paysages qui nous font face. Les contours des montagnes et des vallées sont adoucis par les alpages, des fleurs sauvages fluorescentes et des forêts denses de pins et de mélèzes, tandis qu’au-delà se dresse la silhouette inimitable du Mont-Blanc, dont le sommet reste enneigé même en plein été.

Entre les pins

Nous continuons à monter, plus doucement cette fois, jusqu’au Chard du Beurre (1889 m), aujourd’hui point d’arrivée du télésiège de Covetan, qui nous rappelle qu’une nouvelle saison de ski n’est plus très loin.

À partir de là, tout ne fait que descendre, et toute allusion à l’alter ego des Saisies en tant que station de ski populaire se limite à des aperçus lointains de télésièges à l’allure distante. En chemin, nous nous arrêtons de temps en temps, tandis que Mark nous indique un point de repère lointain ou se concentre sur une fleur sauvage d’apparence innocente pour nous montrer comment identifier la variété occasionnelle toxique.

En suivant le sentier, nous traversons d’autres pâturages et passons devant un chalet abandonné depuis longtemps, avant de plonger à nouveau dans l’ombre bienfaisante de la forêt. Heureusement, la pente est douce et nous entrons dans un état de contemplation zen, profitant au maximum de l’instant présent, tout en nous prélassant sans vergogne dans la lueur d’un sentiment d’accomplissement, aussi modeste soit-il.

Des Saisies à Hauteluce

Les jours suivants, nous utilisons la carte des sentiers et découvrons des promenades sensationnelles, notamment la descente vers Hautluce, qui est depuis longtemps l’un de nos villages alpins préférés. Le sentier commence près de notre hébergement sur la route du Mont Bisanne et nous plonge dans la forêt de pins. Après environ une demi-heure et après s’être gratté la tête sur la carte, nous débouchons sur un joli chalet entièrement recouvert de paniers de fleurs et de jardinières. Le sentier traverse la route et descend maintenant à travers des pâturages remplis de fleurs sauvages et d’abeilles jusqu’à la forêt au-dessus de Hautluce.

Les vues sur la vallée sont époustouflantes et font honneur au surnom de « Petite Suisse » donné à la région. Il y a quelques cafés et restaurants où l’on peut se restaurer si l’on arrive au bon moment. Veillez simplement à vérifier les horaires des bus pour votre retour avant de vous installer pour un déjeuner paresseux, ils ne sont pas vraiment fréquents !

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