La saison de ski 2012-2013 a-t-elle été la meilleure de tous les temps ?
La saison de ski 2012-2013 a-t-elle été la meilleure de tous les temps ?

La saison de ski 2012-2013 a-t-elle été la meilleure de tous les temps ?

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Nous avons examiné les données d’enneigement de quelques-unes des stations les plus populaires des Alpes, afin de déterminer si cette saison a vraiment été la meilleure jamais enregistrée.

Mise à jour 03/05/13 : Ajout des données américaines et canadiennes.

La réponse ?

La saison de ski 2012/13 a été étonnamment épique en termes d’enneigement. La saison a commencé tôt avec des chutes de neige massives dès le 3 décembre. De grandes quantités de neige au cours de la première quinzaine de décembre ont jeté les bases cruciales de ce qui a été un excellent hiver.

Selon Alyn Morgan, du Ski Club of Great Britain, « la saison a été fantastique pour la neige en Europe. Les chutes de neige très abondantes du début de la saison ont permis de constituer de bonnes bases et ont bien préparé la saison par rapport au début tardif de l’année dernière ».

\Alors que les grandes stations des Alpes ont toutes connu de bonnes saisons, ce sont les régions moins populaires d’Espagne et de Bulgarie qui ont connu la plus grande amélioration par rapport aux dernières saisons. Les Dolomites ont également connu une saison fantastique, avec de nombreuses chutes de neige tout au long de la saison.

Méribel, notre station la plus populaire auprès des skieurs britanniques, a connu un hiver exceptionnel. D’après l’épaisseur de la neige en altitude cette semaine, la saison 2012-2013 a été la plus fructueuse depuis 1995. Dans les hauteurs de la station, où l’on peut skier jusqu’à 2950 m, il y a encore une couche de 210 cm de neige et nous sommes en mai ! La saison dernière a été légèrement meilleure, avec 225 cm à la fin du mois d’avril, bien que cette différence puisse être attribuée au temps chaud récent.

Verbier, une autre station très populaire auprès des amateurs de poudreuse et des membres de la famille royale britannique, dispose actuellement d’une base de neige de 290 cm sur les niveaux supérieurs. Bien que ce chiffre soit légèrement inférieur à celui de la fin de la saison dernière, lorsque Verbier disposait de 300 cm, il se compare favorablement à celui de la fin de la saison 2011, lorsque la station ne disposait que de 125 cm de neige. Cette saison a donc été fantastique, même s’il reste un peu moins de neige en fin de saison qu’en 2012.

D’autres stations ne se conforment pas à ce modèle. Ailleurs en Suisse, la station d’altitude de Zermatt a plus de neige aujourd’hui qu’elle n’en avait l’année dernière, 220 cm en avril 2013 contre 175 cm en avril 2012. Le record récent de Zermatt remonte à 2009, lorsque fin avril, la couche de base en altitude atteignait une épaisseur stupéfiante de 400 cm.

Chamonix est une autre station qui possède son propre microclimat enneigé. La proximité du Mont Blanc permet à Chamonix de bénéficier de chutes de neige massives au sommet. En avril 2008, le niveau de neige au-dessus d’Argentière était de 600 cm, soit bien plus que dans toutes les stations de la vallée de la Tarentaise. Le niveau actuel de 270 cm, bien que bon, n’est donc pas inhabituel.

Whistler a connu une excellente saison, comme en témoigne le fait que la montagne Blackcomb est ouverte au ski jusqu’au 26 mai. Oui, vous avez bien lu, il est possible de skier à Blackcomb jusqu’au 26 mai. Le Canada a bénéficié d’un excellent enneigement tout au long de la saison. La photo ci-dessous a été prise à Kicking Horse en décembre 2012, lorsqu’un mètre de neige est tombé en cinq jours avant Noël. Kicking Horse a reçu 7 mètres de neige sur la saison 2012-2013, ce qui place les chutes de neige dans les stations alpines en humble comparaison.

Whistler recueille les abondantes précipitations de l’océan Pacifique tout proche et la neige se déverse en quantités absurdes sur la station. Depuis le début de la saison, Whistler a accumulé 10 mètres de neige. C’est assez pour enterrer votre maison. Par rapport à l’année dernière, Whistler a reçu moins de neige, mais est toujours au-dessus de la moyenne en termes d’épaisseur de neige.

Ailleurs en Amérique du Nord, selon nos calculs météorologiques approximatifs, Aspen, Colorado, a connu une chute de neige inférieure à la moyenne cette année, avec 155 cm en altitude, contre 350 cm en 2008. À Jackson Hole, notre station préférée en Amérique du Nord pour les skieurs avancés, il y a une bonne et une mauvaise nouvelle. La mauvaise nouvelle est que la saison 2012 – 2013 n’a pas été aussi bonne que les deux années précédentes. La bonne nouvelle, c’est qu’il reste 213 cm de neige de fond pour la fin de la saison !

De retour dans l’ancien monde, Val d’Isère vient de connaître sa saison la plus fructueuse en termes d’épaisseur de neige en altitude depuis 1995. En début de saison, Val d’Isère a reçu tellement de neige le 18 décembre que la liaison avec Tignes a été fermée et que le risque d’avalanche a été porté à 5/5, ce qui signifie qu’une avalanche peut se déclencher à tout moment et que tous les skieurs doivent quitter la montagne. Les tempêtes de ce type ont donné à la saison 2012-2013 une base neigeuse solide. L’Espace Killy de Tignes et Val d’Isère a tendance à accumuler de grandes quantités de neige en raison de sa géographie et de son altitude, mais cette saison a été remarquablement bonne pour la station. La saison a été marquée par des chutes de poudreuse régulières de décembre à avril.

Selon Mark Jones, moniteur de ski et expert technique du Ski Club of Great Britain, basé à Val d’Isère : « C’est la meilleure saison pour la neige fraîche depuis 25 ans.

La meilleure saison de tous les temps ? Disons la meilleure saison depuis les années 80 ! La principale amélioration de cette saison n’a pas seulement été l’abondance de neige, mais l’abondance régulière de neige. Il n’y a pas eu une seule mauvaise semaine de ski cette saison, même au printemps. Il ne nous reste plus qu’à attendre l’année prochaine.

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