Quand le ski remplaçait l’exploitation minière
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Les secrets d’un passé industriel se cachent sous les pistes enneigées

Lorsque vous commencez à regarder autour de vous

Plus on skie, plus l’instinct prend le dessus sur l’essentiel, nous permettant de rester debout et d’éviter les ennuis. Lorsque cela se produit, nous nous détendons et devenons plus conscients du paysage, mais vous êtes-vous déjà demandé ce qui pouvait bien se trouver sous la piste que vous suivez ? Probablement pas, si vous êtes comme moi.

En regardant de près le plan des pistes d’aujourd’hui, vous trouverez des indices sur l’emplacement de ce qui était autrefois la plus haute mine de charbon d’Europe, située à environ 2 600 m d’altitude.

Une surprise sur le plan des pistes de l’Alpe d’Huez

Vous serez donc peut-être aussi surpris que moi de découvrir que certaines stations de ski françaises bien connues étaient autrefois des villages miniers établis dans des endroits reculés après la découverte de précieux gisements de minerais dans la géologie complexe du sous-sol des alpages.

L’Alpe d’Huez, par exemple, comptait autrefois une importante communauté vivant toute l’année grâce à l’exploitation des mines d’argent du Massif des Grandes Rousses. En regardant de près le plan des pistes d’aujourd’hui, vous trouverez également des indices sur l’emplacement de ce qui fut la plus haute mine de charbon d’Europe, située à environ 2 600 mètres d’altitude entre les pistes de La Sarenne et de La Combe Charbonnière.

Le charbon extrait des profondeurs de la neige

L’anthracite de la mine de l’Herpie était transporté en bas de la montagne jusqu’à Bourg d’Oisans, d’abord dans des wagons tirés par des chevaux, puis, lorsque la production a augmenté, par un système de téléphérique ressemblant à une remontée mécanique. Les mouvements ont toutefois pris fin brutalement en 1950, lorsqu’une avalanche a coûté la vie à 12 ouvriers et que la mine a dû cesser ses activités. La prochaine fois que vous skierez les 16 km de La Sarenne, vous saurez que quelque part sous vos skis se trouvent les galeries de la mine de l’Herpie, abandonnées depuis longtemps.

À La Plagne & Morzine

La Plagne 1800 est une autre station de ski qui a été développée pour inverser le déclin d’un village célèbre pour ses mines de plomb. Morzine, en revanche, a prospéré grâce à l’exploitation de l’ardoise, qui est toujours extraite des vastes cavernes souterraines de l’un des derniers producteurs d’ardoise en France.

Il en va de même dans les Pyrénées, où certaines des pistes de Saint-Lary Soulan passent par les installations abandonnées d’une mine de manganèse autrefois productive dans le village voisin de Vielle-Aure.

Il est surprenant de découvrir ce que l’on peut faire lorsqu’on commence à creuser.

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