Coupes budgétaires dans les sports d’hiver au Royaume-Uni
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Coupes budgétaires dans les sports d’hiver au Royaume-Uni

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Cette semaine a été mitigée pour les skieurs et snowboarders britanniques. Les stations bénéficient de conditions incroyables en décembre et les prix des vacances pour la période de Noël ont été réduits, ce qui est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle pour nos athlètes professionnels est que UK Sport a supprimé tout financement pour le ski et le snowboard. Cela signifie que des athlètes comme Chemmy Alcott et Jamie Nicholls devront trouver un autre moyen de financer les Jeux olympiques d’hiver de 2014.

Les dernières semaines ont été une véritable déception pour Chemmy, qui avait bien commencé la saison avec ses nouveaux sponsors Atomic et des résultats corrects. Elle espérait construire sur une saison 2009/10 positive, Chemmy semblait en bonne forme. Elle s’est cassé la jambe en s’entraînant avec l’équipe canadienne de ski à Lake Louise et son financement en a pris un coup.

Jamie Nicholls a fait un superbe début d’hiver. Jusqu’à présent, il a terminé dans les dix premiers lors de deux événements TTR, le Burton NZ Open et le Freeze Festival. Ses sponsors, Nike, ont l’air de le pousser après une bonne performance lors des sessions D-Pad. Si Sochi 2014 ajoute le slopestyle au programme, Jamie Nicholls a certainement le potentiel pour gagner des médailles.

Hier soir, quelques-uns de nos meilleurs athlètes de sports d’hiver ont été interviewés par Chappers sur 5 Live, notamment Chemmy, Amy Williams, Jenny Jones et Dan Wakeham. Graham Bell a également participé à l’émission pour ajouter son grain de sel et nous rappeler qu’il a apparemment skié en 85. L’émission, pour ceux qui l’ont manquée, était très intéressante et le fait d’entendre comment les sports dépendent du financement d’UK Sport nous a ouvert les yeux.

Comme on pouvait s’y attendre de la part du présentateur de Ski Sunday et ancien numéro un britannique du ski, Graham Bell a tenu à exprimer son opinion. Selon lui, la façon dont les coupes budgétaires ont été effectuées et dont l’argent a été investi dans d’autres sports (à savoir le curling, le skeleton et Londres 2012), UK Sports a décidé de choisir la solution de facilité. Pour réussir en Coupe du monde, au TTR et aux Jeux olympiques, un skieur ou un snowboarder doit faire preuve d’un immense talent et d’un incroyable dévouement. Selon Graham, UK Sport a décidé de soutenir des sports dans lesquels il serait plus facile de gagner des médailles, plutôt que des sports prestigieux dans lesquels le talent est là, mais qui ont juste besoin d’être soutenus et cultivés.

Personne ne peut contester qu’après sa médaille d’or olympique, Amy Williams mérite d’être soutenue et qu’elle a définitivement rehaussé le profil du skeleton. Comme Amy l’a souligné hier soir, il n’y a pas de parrainage commercial dans sa spécialité et ni elle ni l’équipe ne bénéficient d’un soutien financier de la part de sponsors commerciaux comme c’est le cas pour d’autres athlètes – bien qu’elle ait remercié BMW de lui avoir gentiment offert une voiture. Si je suis favorable à l’idée d’aider nos vainqueurs avérés à se développer, l’augmentation du financement de 1,3 million de livres sterling me semble considérable, d’autant plus que le ski et le snowboard ne recevaient auparavant que 620 000 livres sterling à eux deux. Comment pouvons-nous ignorer le talent que nous avons sur les pistes et faire passer le Bob de Women de 500 000 à 2,4 millions de livres ?

Je dois admettre que je suis un peu partial, mais comme l’a dit Chemmy, le ski est un sport passionnant, c’est un événement de haut niveau et, selon NBC, Shaun White a été l’athlète le plus regardé lors des Jeux olympiques d’hiver de 2010. Ski Sunday existe depuis 32 ans parce que le ski et le snowboard sont divertissants. Le boarder-cross et le skier-cross des Jeux de l’année dernière ont fait un tabac, mais Zoe Gillings (qui a terminé 8ème) doit maintenant compter sur son seul financement et ses sponsors pour participer à la compétition. La Grande-Bretagne a toujours aimé les outsiders, mais comment pouvons-nous espérer que les athlètes qui ont le talent (Zoe, Jamie et Chemmy) remportent les médailles dont nous avons besoin sans soutien et comment pouvons-nous espérer que d’autres jeunes skieurs et snowboarders viennent grossir les rangs.

Grâce au succès de coureurs comme Jenny Jones et Tyler Chorlton, des sponsors aident ces jeunes à gagner leur vie, mais en fin de compte, les sponsors les paient pour qu’ils fassent un travail pour eux, et ne soutiennent que des coureurs sélectionnés qui correspondent à leur image. Chemmy, notre meilleure skieuse, doit s’entraîner avec l’équipe de ski du Canada et survit à peine à son accident. Lorsque Snowsports GB a fait faillite l’année dernière, cela lui a coûté 20 000 livres sterling.

Oui, il faut soutenir les vainqueurs que nous avons, mais il faut aussi soutenir nos athlètes d’élite et ceux qui ont le potentiel de rivaliser avec les Lindsay Vonns et les Shaun Whites de ce monde, et ne pas s’attendre à ce que quelqu’un d’autre le fasse. Il y a plus de chances que Jenny Jones remporte une médaille que l’équipe d’Angleterre de football en ce moment !

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