Champagne et chocolat à Verbier
Champagne et chocolat à Verbier

Champagne et chocolat à Verbier

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Dans la station suisse glamour de Verbier, vous trouverez en effet beaucoup de champagne coûteux et de délicieux chocolats faits à la main, mais dans ce cas, je fais référence à la neige glorieuse, douce, légère et poudreuse dont le canton du Valais a récemment été gratifié, et aux chalets confortables de style « boîte à chocolat » qui confèrent à la station son attrait romantique.

Verbier offre une vue imprenable sur la vallée, avec une pléthore de chalets rustiques en bois nichés à flanc de montagne au loin, qui illustrent le charme alpin traditionnel et font de la station une destination hivernale vraiment magnifique, absolument idéale pour ceux qui recherchent de superbes pistes de ski combinées à un environnement chaleureux et accueillant.

Vue magnifique sur la vallée depuis le chalet La Siesta

L’exploitant de chalets de luxe Ski Armadillo a invité Serial Riders à Verbier, pour découvrir les délices de cette ville suisse idyllique et jeter un coup d’œil sur quelques-unes des propriétés charmantes et luxueuses qui distinguent la station des autres destinations de ski européennes traditionnelles. Ski Armadillo gère un portefeuille modeste mais impressionnant de chalets et d’appartements indépendants dans la station, offrant des services de conciergerie et une restauration de haut niveau, avec des plats préparés par des experts et d’excellents vins de la maison. Ils sont également associés à Project Ski, qui gère un certain nombre de propriétés haut de gamme à Val d’Isère et offre le même service exemplaire.

De nombreuses propriétés de Ski Armadillo\ sont situées dans le centre de la station, avec un accès facile à la remontée mécanique principale de Mèdran et aux bars, boutiques et restaurants de la Place Centrale. Les établissements situés plus à l’écart de la ville proposent un service de chauffeurs sur appel entre 8h00 et 23h00.

Le chalet/appartement où nous avons été logés pour quelques jours, La Siesta, est l’une de ces propriétés, mais il n’est en fait qu’à 10 minutes de marche de la Place Centrale, ce qui est très gérable et agréable, et il y a un service régulier de navette gratuite qui s’arrête au bout de la route d’accès au complexe.

Merveilleux chalets de style « boîte à chocolat » à Verbier

Comme on peut s’y attendre dans une station de ski, de nombreux magasins de location de matériel sont disséminés dans les environs. Parmi eux, le point de vente préféré de Ski Armadillo est Mountain Air. Idéalement situé au bas d’une piste qui mène directement en ville, vous pouvez skier presque jusqu’à la porte de Mountain Air, où vous pouvez stocker votre équipement loué pour la nuit. Le grand bâtiment vitré de Mountain Air abrite non seulement un magasin de location, mais aussi un impressionnant magasin de détail et un café/restaurant qui sert les meilleures boulettes de viande suédoises. Le personnel est un mélange d’anglais et de français/suisse, mais les compétences linguistiques de ce dernier sont impeccables.

Juste à l’extérieur se trouve un petit café-bar avec des sièges extérieurs abrités, géré par le chic hôtel W ; un hôtel 5 étoiles situé juste en face, où Ski Armadillo peut organiser des journées de spa pour les clients qui ne skient pas ou qui veulent simplement prendre un peu de temps hors des pistes.

Le ski ici est peut-être secondaire pour certains des visiteurs de Verbier\, qui sont attirés par la beauté et l’exclusivité perçue de la station, mais il est, néanmoins, absolument génial et à ne pas manquer. La saison 2017/18 a connu un début particulièrement bon, avec une abondance de poudreuse fine, ultra douce et très résistante, semblable à la poudreuse de Champagne très recherchée que l’on trouve généralement en Amérique du Nord. Une propriétaire de chalet a fait remarquer qu’en 30 ans de ski, elle venait de vivre sa meilleure journée sur les pistes.

Pete au-dessus des nuages à Verbier

Ski Armadillo utilise European Snowsports (ES) comme fournisseur privilégié de cours de ski. Ils opèrent dans un bâtiment adjacent à Mountain Air et ont des écoles à Zermatt, St Moritz, Nendaz et Chamonix. Leurs services comprennent des leçons régulières de ski et de snowboard, du ski hors-piste, du ski nordique et du télémark, et ils s’adressent aussi bien aux enfants qu’aux groupes d’entreprises. Leur « ES Adaptive Programme » permet également aux personnes handicapées de profiter de la liberté de la montagne. Utilisant une technologie de localisation de pointe, le système « Snowflake » d’European Snowsport leur permet de suivre les emplacements de leurs groupes en temps réel, ce qui donne aux parents une plus grande tranquillité d’esprit lorsqu’ils laissent leurs enfants entre les mains expertes des moniteurs d’ES, et permet également d’organiser des compétitions lorsqu’il s’agit d’un groupe d’entreprise.

ES a eu la gentillesse de nous fournir trois de ses guides pour nous accompagner sur la montagne le lendemain. Ou plutôt, le propriétaire, Julian, a passé une journée avec nous et a emmené John, sur des skis, et Petra sur son snowboard. Tous les trois ont été exceptionnels.

Des conditions fantastiques pour le début de la saison à Verbier

Les conditions de neige ont été à la hauteur des attentes, bien que les nuages se soient rapprochés et aient réduit la visibilité à presque rien par moments. Mais la poudreuse pardonnante a rendu la vie beaucoup plus facile et a éliminé la peur de tomber, ce qui nous a permis de skier dur.

Après avoir passé une journée entière sur les pentes et les jambes brûlantes d’avoir ridé pour la première fois depuis la fin de la saison dernière, nous sommes rentrés au chalet pour le thé de l’après-midi, préparé avec amour par nos hôtes de Ski Armadillo, Joss et Adam.

Une journée de ski exceptionnelle à Verbier

L’après-séjour à Verbier pendant la saison principale est très animé, mais pendant la première semaine de la saison et alors que la station était loin d’être pleine, l’après-séjour était un peu plus calme. Le pub Relais des Neiges, en face de la remontée mécanique de Mèdran, est un excellent point de départ. \Le bar « T Bar », situé sur la place Centrale et tout près du Chalet Hotel de Verbier, a une atmosphère très accueillante, et le pub Mont Fort est très populaire auprès des saisonniers.

Il est évident que Verbier ne sera pas toujours recouverte de poudreuse champagne, mais, située à une altitude respectable de 1 500 m et avec un domaine skiable atteignant 3 330 m au sommet du Mont Fort, elle sera toujours un excellent choix pour le ski de début de saison. Considérée comme l’une des premières stations du monde pour le hors-piste, Verbier offre une excellente gamme de ski pour tous les niveaux, mais en particulier pour les riders et les skieurs intermédiaires et avancés qui veulent se dépasser et développer leurs compétences.

Paroles et photos de Peter Fleckney, Serial Riders Senior Sales Expert

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